https://frosthead.com

טבע קובה

בדרך מפותלת לא הרחק מהעיר הקולוניאלית התוססת סנטיאגו דה קובה, אנו עוצרים להתפעל מקו חוף מדהים במיוחד של צוקים, מפרצונים וחופים שנראה כי נמתח עד אין סוף. ובפנים הארץ נמצאים סיירה מאסטרה המתנשאת. המדרונות התחתונים הם טלאים של שטחי עשב ועצים המפנים את מקומם בגבהים גבוהים יותר ליערות צפופים. עננים מתגבשים, מתפזרים ומפזרים סביב הפסגות.

הדרך ריקה, ואף מכונית חולפת לא מפריעה לקולות הגלישה והרוח. "אם הייתי מפתח", אני אומר לאנטוניו פררה, אקולוג ומנהל לשעבר של הסוכנות הקובנית המפקחת על אדמות מוגנות, "כאן הייתי ממקם את בית המלון שלי."

"במקרה כזה, " הוא אומר, "אני נלחם בך." רוב הסיכויים שהוא ינצח: פררה עזרה פעם להביס תוכנית להרחבת וליישר את הדרך הזו ממש.

במהלך טיול בן 1, 000 קילומטר לאחרונה בקובה בכדי לראות את פרות הבר שלה בתקופה המרכזית בתולדותיה, ראיתי הרבה שטחים לא מזוהמים שהם בעיקר אנדרטה לקרבות שפררה ועמיתיו ניצחו: ביצות מפוצצות חיות בר, יערות גשם ויערות עננים, שטחי עשב ולגונות. פררה אומרת כי 22 אחוז מאדמות קובה נמצאות תחת סוג של הגנה. אחוז הסביבה המוגנת בקובה הוא מהגבוהים בכל מדינה, אומר קנטון מילר, יו"ר הוועדה העולמית מבוססת שוויץ על אזורים מוגנים.

ככל שנעלמו חיות הבר ובתי הגידול מהאזור, חשיבותה של קובה כמעוזר אקולוגי עלתה בהתמדה. כדברי מדען אחד, קובה היא "המעצמה הביולוגית" של הקריביים. באי יש את השטחים הגדולים ביותר של יערות גשם לא נגועים, שוניות לא מעורערות ואדמות רטובות שלמות באיים הקריביים. קובה היא גם ביתם של מינים רבים וייחודיים או אנדמיים, כולל סולנודון, insectivore שמנמן שנראה די כמו סורג ענק, והדבש הדבורה, הציפור הקטנה בעולם, שמשקלה פחות ממילוי אגורה.

דירות ומלונות משטיחים חלקים גדולים מהקריביים. לחצי האוכלוסייה והעוני הפכו חלק גדול מהאיטי לנוף ירח מודחה שמסמיך את הקרקע העליונה באוקיינוס ​​בכל עונה גשומה. גם הסביבה של קובה סבלה בעבר מההשפעות הקשות של כריתת עצים שלא נבדקה, המרת השפלה לשדות קנה סוכר, פיתוח יתר עירוני וזיהום בהוואנה ביי. ועדיין, עם חיי הכפר האנכרוניסטיים שלו ומערכות אקולוגיות בריאות ברובן, האי הוא מעין בריגדון אקולוגי, המציע חזון של הקאריביים של מזמן. כפרים נטולי גג מסודרים קו עם כבישים שקטים; כבישים חופשיים המלטים מחברים בין ערי פרובינציה שגישותיהן נהדרות על ידי עצי תמרהינד או גויאיקום. אוכלוסיות גדולות של עופות נודדים נוהרים לקובה - ברווזים, וירוסים, גרבי עצים ונקצני עצים - ואדמות רטובות מחזיקות בשפע מדהים של מתאבקים, נשרים, אנפות ופלמינגו.

אם קובה יכולה להמשיך להישאר אחיזה היא כמובן שאלה נהדרת. ניתן לבחון חלק ניכר מהבריאות האקולוגית של המדינה לתכנון על ידי משטרו של פידל קסטרו, כדי להיות בטוח; אבל קובה היא חזון אלזי גם כברירת מחדל. הכבישים אינם מסולקים בחלקם מכיוון שאין מה להפסיק. במהלך התקופה הסובייטית, שהסתיימה בשנת 1991, התעשייה והחקלאות הקובניות, שהוגברו על ידי התמיכה הסובייטית, התגלו כמזהמים מאוד, אולם כעת מפעלים ותחומים רבים אינם פעילים. לחץ אוכלוסייה אינו מהווה בעיה; ואכן, אלפים מסכנים את חייהם בכל שנה בבריחה. ניתוח שנערך לאחרונה על ידי קרן המורשת והוול סטריט ג'ורנל דירג את קובה ככלכלה השנייה המדכאת בעולם, שמאחורי צפון קוריאה בלבד.

אך בניגוד לצפון קוריאה, קובה נראית על סף שינוי. המסחר מתעלם מאקום, ונראה כי האי המפותח הזה אינו יכול להתנגד ללא הגבלה להתפתחות. ספרד, קנדי, הולנדי, שוודי, נורווגי, גרמני, צרפתי ומשקיעים אחרים ניצלו את אמברגו הסחר האמריקני בן ה -43 כדי ליצור יחסי סחר משלהם עם ממשלת קסטרו. והלחץ לפתח את האי עשוי לגדול אם - או מתי - קובה תחדש את הסחר עם ארצות הברית.

ג'ון ת'ורבארנארסון, זואולוג מטעם האגודה לשימור חיות הבר בניו יורק, עבד בקובה מספר שנים. הוא אומר שלמרות שהפיתוח מהווה איום על האקולוגיה של קובה, האומה "עומדת בראש וכתפיים מעל לכל מקום אחר בקריביים מבחינת התמיכה הממשלתית בשימור."

לאחר שיצאנו משדה התעופה של הולגין, שם התחלנו את הסביבה הסביבתית המאולתרת שלנו, נראה שאנחנו נוסעים אחורה בזמן. עגלות שור ואופניים שופעות, והראיות לבנייה או לטכנולוגיה מודרניות הן נדירות. מעט מאוד בדרך שמוצרי צריכה מצליחים להיכנס לקובה, בין היתר בגלל שהממשלה שבורה, אלא גם בגלל שרשויות המשרד מנהלות החלטות בנושא יבוא הופסק.

הפארק הלאומי אלכסנדר פון הומבולדט, בחלקו המזרחי של האי, משתרע על פני כמעט 300 מיילים על גבול מחוזות הולוגין וגואנטנמו. בנהיגה לשם, אנו עוברים את מה שחייב להיות אחד החלקים הפחות בנויים של האיים הקריביים, והחוויה היא חוסר התמצאות. המכוניות המעטות שאנו רואים הן שרידים שמורים היטב, מזמן עברו מארץ מוצאם: DeSotos, Studebakers, Willys, Nashs ודגמים רבים שנכחדו. אם קובה היא מרכז של אנדמיזם לחיות בר, היא עשויה להיקרא מרכז של אנד-אפיזם למכוניות.

לאורך הכביש, שלטי חוצות עומדים על המשמר. "סוציאליזם או מוות." "גברים מתים, המפלגה היא אלמותית." הסיסמאות אולי נראו מיושנות ארבעה עשורים במשטרו של קסטרו, אך עבור קובנים רבים הלהט הקומוניסטי עדיין פועל חזק. מלווה את פררה ואותי ברגל המסע הזה הוא אלברטו פרז, קצין מידע לבן שיער עם תוכנית הפיתוח של האו"ם (UNDP). הוא מספר שגדל עשיר בקובה, שאביו היה בעל 16 בתים וכי משפחתו איבדה כמעט הכל כשקסטרו נכנס לשלטון. אבל הוא נשבע שהכל היה שווה בגלל מה שקסטרו עשה למען העניים. ככל הנראה, לא כל אחד במשפחתו מסכים. אחותו ברחה לפלורידה.

אנו עוברים דרך כפר ופרז רואה אנון, פרי בשרני ורוד המכונה גם תפוחים מסוכר, בעמידה לצד הדרך. אנו קונים חבורה כזו וגם כוסות מיץ קנה סוכר טרי. לפרי טעם דמוי וניל ויוצר גלידה מעולה. מיץ קנה הסוכר קריר ומרענן, לא מתוק מדי. סביב עמדת גדר גזוזת בקפידה, העשויה מהאופורביה הדומה לקקטוס, או שיח חלב, אנו צופים באדם זקן מושך חתיכות קנה סוכר דרך מכשיר מתכת שמתפשט מהשכבה החיצונית. הוא חוטף וכושר ומציע בעליצות את גילו - 81 - ומוסיף ש"העבודה לא קשה, אבל ההנגאובר הזה הוא. "

פרז קונה את היצע הדוכן של תפוחי סוכר לחברים בהוואנה. בדרך אנו עוברים דרך מרסנה וקוטו, כפרים שהונצחו בשיר של הגיטריסט והזמר בן ה -95, קומפיי סגונדו, המוכר לאמריקאים רבים מסרט המועדון החברתי של בואנה ויסטה .

לאחר שטיילתי בכפרים כפריים עניים רבים באפריקה, אסיה ואמריקה הלטינית, אני נדהם מהניקיון, הסדרנות והפונקציונליות לכאורה של עיירות אלה. לואיס גומז-אכבררי, לשעבר מנהל משימת UNDP בקובה, אומר כי לקובנים העניים ביותר יש רמת חיים טובה יותר מאשר אנשים עניים באחת מ -82 המדינות בהן ביקר. אף שלקובנים אין מעט חופש כלכלי, דו"ח ההתפתחות האנושית השנתי של האו"ם מדרג את קובה בין חמש המדינות המתפתחות הראשונות בכל הקשור לחינוך וגישה למים נקיים, רפואה ודיור.

יחד עם זאת, בשום מקום אנשים במקצועות עילית כמו רפואה ומדע אינם מרוויחים פחות מאשר בקובה. בדרך כלל רופא מרוויח לא יותר מ 100 $ לחודש. סחר חליפין שכיח. המונח הקובני הוא נחרץ (לפתור), והמילה עשויה לתאר את פעולת הג'אגלינג שבאמצעותה אמא ​​עם תינוק חדש תסחר בשמלה של תרנגולת להטלת ביצים, ואז תחליף את הביצים לחלב עזים.

אנחנו עוצרים לארוחת צהריים במואה בפלאדר (בית פרטי שמוכר ארוחות). הבית, פשוט באופן קיצוני וחסר כתמים, היה גורם לבית חווה של אמיש להיראות כמו טראמפ פאלאס. ארוחת צהריים של דג חרב בגריל לארבעה אנשים עולה 12 דולר.

כשאנחנו פוסלים את דרכנו לעבר יער הגשם של הומבולדט, פררה מוצאת צמח נדיר על הכביש, Dracaena cubensis, שהסתגל לסוג אדמה סלעית וענייה מזינה המכונה סרפנטין המכילה רמות מגנזיום רעילות לצמחים אחרים. צמח דמוי שיח זה כל כך מתמחה בתצורות סרפנטין, אומר פררה, עד שהבוטנאים לא הצליחו לגדל אותו בגן הבוטני בהוואנה.

עוזבים את הכביש וצוללים לפארק ברכב השטח, אנו פורצים על כמה נחלים ומשא ומתן על שביל עפר. פררה ואני עוברים על פני סבך של מריפוזה עדינה וריחנית מפתה (הפרח הלאומי של קובה, ייעוד שמפריע לפררה מכיוון שהוא לא יליד האי) עד שנגיע לספסל שם אני רואה תצפית של מדרונות עם שטיחי יער גשם מנוקבים על ידי מפלים. חלקים מסוימים בפארק כה מרוחקים עד שלא נחקרו באופן שיטתי.

פררה הייתה אחראית ברובה ליצירת הפארק. בעוד שרוב המדינות שנכחו בוועידת האדמה של האומה המאוחדת בשנת 1992 בריו דה ז'ניירו שכחו מהתחייבויותיה להפסיק את השמדת המינים, להפחית את העוני ולמנוע שינויי אקלים זמן לא רב לאחר שהמטוסים שלהם עזבו את המסלול, פררה והמשלחת הקובנית חיפשו כדי לשמור על המגוון הביולוגי של האי. והמקום ההגיוני להתחיל בו היה ביערות המזרחיים שהפכו להומבולדט. עם 905 מיני צמחים, Humboldt מכיל 30 אחוז מהצמחים האנדמיים של קובה, ויש לו גם את מגוון הצומח הרב ביותר בקריביים. הפארק מספק גם בית גידול לציפורים רבות, כולל דבש הדבורה. המסקרן ביותר, אם נקר הקצפת שנהב עדיין קיים בכל מקום על פני כדור הארץ, סביר להניח שהוא יהיה על הרמה העמוקה בפארק. הציפור הגדולה בשחור-לבן נמצאת כמעט במעמד מיסטי בקרב אורניולוגים, לא מעט משום שהיא אולי נכחדה למרות המאמצים הקודחים להציל אותה. התצפית האחרונה שאושרה על נקר נטוי השנהב בארצות הברית הייתה לפני חמישה עשורים. אולם מדענים העובדים במזרח קובה נתקלו בזוג הציפורים בשנת 1987 והממשלה עברה להגן על האזור, הציבה יער שיוכל להפוך לליבה של הומבולד פארק, על שם אלכסנדר פון הומבולדט, שחקר את האי לפני 200 שנה.

בין אם קוצצי עצם מנוקבים שנהב גרים בפארק הומבולדט ובין אם לאו, אין ספק כי פעולות הממשלה להצלת הציפור מדגישות גישה סביבתית השונה מזו של קודמו של קסטרו, הנשיא שוחק פולנציו בטיסטה. מאז השתלטה על ידי קסטרו לשלטון בשנת 1959, האטת חיתוך היער משמעותית, לדברי פררה; כיסוי היער גדל מכ- 14 אחוז בשנת 1956 לכ- 21 אחוז כיום.

המטה לחלק זה של HumboldtPark יושב מעל TacoBay. זוג רווחים לוקחים אותנו לסיבוב סביב הלגונה בחיפוש אחר משפחת כנופיות המחלקת את זמנה בין טאקו ביי ללגונה אחרת בסביבה. בסלע, המונע על ידי חיצונית קטנה בלתי אפשרית, שמנו את פני המים השקטים, נעצרים תחילה בתעלה ההופכת למנהרה כאשר היא עוברת תחת שולי מנגרובים - אחד המקומות הבודדים בעולם שבהם יערות האורנים פוגשות ביצות מנגרובים., אומרת פררה. אנו לא נתקלים בשום מניאטה, אך TacoBay עדיין נראה כמו נקודה אקולוגית נפלאה. למרות שבתחנת הריינג'רים יש תא דרכים קטן למבקרים, נראה כי מעט נעשה כדי לשפר אתרים כאלה. פררה, מדברת בזהירות (כל הקובנים מדברים בזהירות כשנוגעים בעניינים רשמיים), אומרת שהממשלה מתקשה להאציל את הסמכות לתכנון ולעיצוב מיזמים אקולוגיים, ומקשה על היזמים להתחיל.

טקט חשוב במיוחד במדינה שבה טעות מוטעית יכולה לנחות אחת בכלא. בהערכת הערכת זכויות האדם האחרונה שלה, דיווחה אמנסטי אינטרנשיונל ב -2002 כי מספר משמעותי אך לא מוגדר של קובנים נכלאים בגלל אמונותיהם האישיות והתנגדות פוליטית. (בשנת 1997 למשל, העיתונאי הקובני ברנרדו ארוואלו פדרון נידון לשש שנות מאסר בגין אמירתו בראיון כי קסטרו שיקר ושבר הבטחות לכבד זכויות אדם.) במרץ האחרון, על פי הדיווחים, משטר קסטרו עצר לפחות 75 קובנים בגין פעילות מתנגדת לכאורה - הסיכום הגדול ביותר של פעילים פוליטיים מזה עשרות שנים - לאחר שכמה מהם נפגשו עם חבר במשימה הדיפלומטית האמריקאית לקובה. דובר משרד החוץ האמריקני אמר כי המעצרים היו תגובה ל"אנשים וקבוצות עצמאיות שמוכנים לקחת עוד כמה סיכונים בימינו ולהביע את התנגדותם לממשלה או לעצמאותם. "

איים מציגים את נתיבי ההתפתחות הגחמניים: עצם בידודם משמש כמסנן, ומצמצם במידת מה את בואם והולך של מינים שהופכים מערכות אקולוגיות יבשתיות למגוונות ומורכבות כל כך. מנקודת מבט אקולוגית, קובה ממוקמת באופן אסטרטגי בין צפון אמריקה לדרום, כאשר צומח וחיוניות נמשכים משתי היבשות. וזה אי גדול - באורך של 750 מיילים ורוחבו עד 150 מיילים - הגדול ב -15 בכדור הארץ. מסביב לאי הראשי מצוי יותר מ- 4, 000 איים אחרים; חלקם, כמו האי הנוער (890 מיילים רבועים), גדולים למדי. רבים, על פי מייקל סמית ', מ- Conservation International בוושינגטון הבירה, משמשים כפרוטוקולים חשובים למינים בסכנת הכחדה.

ניתן לייחס את עולם החיים של קובה לכוחות הגיאולוגיים שיצרו את המקום. ליונקים יש מבטא דרום אמריקאי במיוחד, למשל. מרבית המומחים טוענים כי פרימטים, עצלנים ובעלי חיים אחרים בדרום אמריקה הגיעו לקובה על רפסודות של צמחיה צפה. לרוס מקפי, ממונולוג במוזיאון האמריקני להיסטוריה של טבע בניו יורק, יש רעיון אחר. הוא תיאוריז כי רכס, שחלקו נמצא כיום 6, 000 רגל מתחת לאיים הקריביים בין מערב הודו לדרום אמריקה, התנשא לפני פני האוקיאנוס לפני 33 מיליון שנה. במשך קצת פחות ממיליון שנים, הגשר אפשרה לבעלי חיים להגיע לקובה, שאוחדה אז עם פורטו ריקו והיספניולה כגוש אחד בחצי האי הרציף ההוא רציף עם ונצואלה של ימינו. עדות לכך, לדבריו, היא הימצאות תחמוצת הברזל, או חלודה, בקרקעית רכס אווס; התרכובת נוצרת כאשר נחשף אדמה המכילה ברזל לחמצן אטמוספרי.

עם זאת הם הגיעו לשם, בעלי החיים והצמחים של האי מייצרים תערובת אקסצנטרית. מיני יונקים הם נדירים, אם כי יש מכרסם שוכן בעץ, הוניה, וסולנודון חרקי. אולי לא במפתיע, ליונק האחד שפורח בקובה (ואיים רבים אחרים) יש כנפיים: עטלפים. צמחים שיכולים לצוף (או שיש בהם זרעים שצפים) התבססו גם הם. בקובה מגוון גדול של עצי דקל - בערך 100 מינים. זוחלים, כמו האיגואנה והתנין, גם הם מיוצגים היטב, אולי מכיוון שיכולתם לבסס, או להמתין לחום הקיץ בתאגיד הדומה למצב שינה, מתאים להם להפלגות בים בגזעי עצים וכדומה. קובה נמצאת במקום העשירי בעולם במגוון הזוחלים, עם כ- 91 מינים שונים.

הגיאולוגיה ממשיכה לעצב את חיי האי. שפע של שטח עשיר באבן גיר הוא גן עדן לרכי רכיכות, במיוחד חלזונות, המעצבים את הקליפות שלהם מהמינרל. במערב קובה, השחיקה יצרה גבעות אבן גיר תלולות, הנקראות מגוטות . ציפורן שמקורו באוגוטה מסוימת מוגבלת למעשה במהותה, ולכן התפתחות חילזון עוברת מסלול משלה כמעט על כל מוגוטה, ומייצרת מספר רב של מינים. בקובה מאות מינים של חלזונות שונים, כולל הפולימיטה המבוארת של אזור מזרח האי; זה עשוי להיות ירוק, אדום, צהוב או שילוב צבעים כלשהו. אבוי, הפולימיטה נמצאת בסכנה קריטית מכיוון שאנשים אוספים את הקליפה שלה; גם העפיפון הקובני, ציפור הניזונה מהחלכה, נעלם.

בטבע, היעדרו של בעל חיים אחד הוא ההזדמנות של אחרת, שעשויה להסביר באופן חלקי את המוזרויות של איים: מספרים לא פרופורציונאליים של יצורים ענקיים וגם זעירים, כמו לטאות הענק והצביים בכמה איים כיום, והקרנפים הפיגיים בבורנאו. (שלא לדבר על מכרסם 300 קילוגרמים, אמביליזה, שהיה פעם מבורך, אם זו המילה, אנגווילה.) קובה היא בית לא רק של הציפור הקטנה בעולם אלא גם העקרב הקטן ביותר ( Microtityius fundorai ), זעיר בקול גדול. צפרדע ( Eleutherodactylus iberia ) ואחת הינשופות הקטנות בעולם. יש עטלף קטן שאוכל חרקים ( Natalus lepidus ) עם מוט כנפיים בגודל שמונה אינץ 'וכן עטלף ענקי אוכל אכילת דגים ( Noctilio leporinus ) עם מוט כנפיים בגובה שני רגליים.

מדוע גמדים וענקים פורחים באיים עורר זה מכבר ויכוח בקרב ביוגאוגרפים. ג'יי בריסטול פוסטר מאוניברסיטת קולומביה הבריטית, תיאוריה בתחילת שנות השישים שהפחיתו את הטורפים והתחרות באיים מאפשרים למינים להתרחב לגומחות אקולוגיות לא שגרתיות. יכולים להיות יתרונות חזקים לקיצוניות, אומרים החוקרים. הגיגנטיות עשויה להציע ליונקים מוזלים אחרת כמו מכרסמים גישה למקורות מזון חדשים. גמדים עשויים לתת לחיה בעלת גוף גדול יתרון בזמנים רזים, ובאי, בו מעטים טורפים, גמד לא בהכרח ישלם קנס בגודל.

יתרה מזאת, מרכיב מרכזי בביולוגיית האי הוא שכמו שדברים חיים מתאימים לקצוות, הם רגישים במיוחד למחוק אותם כאשר הסביבה שאליה הם מותאמים כל כך דקים מופרת. כך אומר EO וילסון, הביולוג של הרווארד וחלוץ הביוגיאוגרפיה של האי, שמציין שרוב הכחדות העיקריות שנגרמו על ידי בני אדם התרחשו באיים.

בני אדם התיישבו בקובה לפני כ -5, 500 שנה, אלפי שנים רבות לאחר שהתבססו ביבשות. המראה האחרון יחסית של האנושות בקובה עשוי להסביר מדוע בעלי חיים מסוימים התמידו שם יותר מאשר ביבשת. העצלן הענק, למשל, נעלם מדרום אמריקה לפני בערך 11, 000 שנה, ככל הנראה לאחר שנצוד לכדי הכחדה, אך הוחזק כ -5, 000 שנה נוספות בקובה. על פי פעילות אנושית, מינים ביולוגים מספר רב של מינים אנדמיים. ביניהם ניתן למנות את סולנודון, שמספרם הצטמצם על ידי כלבים פראיים, וההוטייה שנצודת באופן לא חוקי אחר מזון. ברזל זאפטה בסכנת הכחדה בעיקר בגלל השמדת בתי גידול, הינשוף הפיגמי הקובני בגלל כריתת עצים, והתוכי הקובני בגלל סחר בבעלי חיים בלתי חוקי משגשג. רוס מקפי אומר כי ממשלת קובה אינה יכולה להרשות לעצמה לאכוף תקנות סביבתיות, אך רוב אנשי הסביבה איתם דיברתי לא הסכימו עם ההערכה הזו ואמרו כי הממשלה מגבה את חוקי השימור שלה.

ממשיכים לאורך החוף הצפון-מזרחי עד ברקואה, אנו עוצרים בכנסיה כדי לראות שריד מהצלב שנאמר על ידי כריסטופר קולומבוס בשנת 1492. (כאשר נחת קולומבוס הוא אמר, "זו הארץ היפה ביותר שיש בעיניים אנושיות" נראה אי פעם. ") הצלב, המוצג על ידי פחמן פחמן המתוארך לגיל 500 בערך, עשוי מקוקולובה, קרוב משפחה של ענבי הים. במקור, שגובהם יותר מ -6 מטרים, הוחלף למחצית גודלו על ידי מחפשי השרידים. בהתחשב בהיסטוריה הסוערת של האי של פלישות, מלחמות ופיראטים, שלא לדבר על קומוניסטים אתאיסטים, זה משהו של נס שאפילו מפצל של הצלב נותר.

מברקואה אנו פוסעים מעל ההרים לכיוון החוף הדרומי, ומעבירים קובנים סוחרים סחורה לתיירים. בין הפריטים נמנים מינים מוגנים - חלזונות פולימיטה ותוכים קובניים. לתוכים יש נוצות ירוקות עטופות, כפי שהיא מופיעה על פי הדגמים העדיפים על ידי קסטרו. פרז, רואה את מכירות ההפצה, רוצה להפסיק. אבל פררה אומרת לא. "אם היינו מפסיקים", הוא אומר, "הייתי מרגיש מחויב להוקיע את המוכרים ולגרום להם להיעצר, והיינו מבלים בזה את שארית היום."

כשאנחנו עוברים במעבר במעיינות ניפה-סגוע-ברקואה אנו משאירים את צל הגשם של הטווח, והיער הטרופי מפנה את מקומו ליובש דמוי מדברי. לאורך החוף הדרום-מזרחי נמצאות טרסות ימיות מדהימות, כולל הדרמטיות ביותר, בפונטה קלטה. תצורות אבן הגיר נראות כמו מדרגות ענק, הגבהים הנוצרים על ידי צוקים בגובה עשרות מטרים. הם נחשפים על ידי הרמה גיאולוגית, והם מציעים תיעוד יוצא דופן של מפלסי הים בעבר. גיאופיזיקאים נוהרים לכאן בכדי "לקרוא" את תיעוד האקלים המקודד בטרסות ימיות אלה, אשר אומרים שהוא העתיק ביותר, הגדול ביותר, המרומם והפחות משתנה על פני כדור הארץ.

כשעוברים את גואנטנמו בדרכנו לסנטיאגו דה קובה, פררה מעירה בסרדיזם כי ה- DMZ שהקיף את הבסיס הימי של ארצות הברית - נאבק מממשלת קובה בשנת 1898 ואז הושכר במשך 99 שנים החל משנת 1934 - הוא הסביבה המוגנת ביותר בקובה, מכיוון שהיא מוגנת על ידי גדרות ומשגיחים מזוינים (ולפי הדיווחים מצלצלו מכרות היבשה שקובנים הציבו מחוץ לגדרות). אולי יום אחד זה יהיה פארק, משערת פררה.

אתר בעל חשיבות היסטורית לקובנים שהוא כבר שמורת טבע הוא הפארק הלאומי דסמברקו דל גרנמה. זה מציין היכן קסטרו, כשחזר מהגלות במקסיקו ב -2 בדצמבר 1956, ירד מהיאכטה גרנמה והחל במהפכה. קסטרו בחרה במקום בגלל המרוחק שלו. האזור שובהק לאחרונה את ג'ים ברבוראק, מומחה אמריקני למרחב מוגן מטעם האגודה לשימור חיות הבר. הערכתו את הגיאומורפולוגיה המקומית - טרסות ימיות שהגיעו לגובה של כמה מאות מטרים מעל פני הים לשוניות שקועות עמוק - סייעה להשיג את הפארק כאתר מורשת עולמית של האו"ם. ברבוראק כתב בדו"ח שלו כי זה היה "אחד מנופי החוף המרשימים ביותר ביבשת אמריקה החל מהים הימי הקנדי ועד טיירה דל פוגו."

מה שקרה לאחר שקסטרו נחת כאן, כפי שפרה מספר את הסיפור, היה מאוחר יותר לשאת בגישה של הממשלה לארצות הבר. שלושה ימים לאחר נחתתו של קסטרו, כוחותיו של בטיסטה הוציאו את הגרילה של קסטרו בהפתעה באלגריה דה פיו. מכוח המורדים התפזר. חקלאי אנאלפביתי בשם גילרמו גרסיה פריאס כינס את הניצולים, כולל פידל ואחיו ראול, והוביל אותם אל סיירה מאסטרה, שם התארגנו מחדש. לאחר שהציל את חייו של קסטרו ואז הוביל את מהפכני הרגטאג לביטחון, קסטרו הפך את גרסיה לאחד מחמישה קומנדנטים של המהפכה. בהמשך הפך לחבר בקהילה המרכזית ובמשרד הפוליטי. אוהבת האנאטורה, גרסיה פנתה לשימור התזמורת של סיירה. הוא שכר את פררה בשנת 1979, מתוכנית הביולוגיה של אוניברסיטת הוואנה, כדי לעבוד על שמירת המגוון הביולוגי.

מרי פרל, נשיאת אמון החיות בטבע, הממוקמת בפאליסדס, ניו יורק, אומרת כי קשריה של גרסיה לקסטרו ייסדו את האתיקה הסביבתית החזקה עבור דור של מדענים ואנשי תפקידים. כתוצאה מכך, אומר פרל, המתווך של הספר Conservation Medicine: Ecological Health in Practice, המערכות האקולוגיות של קובה הן במצב הטוב ביותר של כל האיים בקריביים.

במיצרי פלורידה מול קובה יש את המגוון הגדול ביותר של מינים ימיים בחצי הכדור, כך עולה ממחקר שנערך לאחרונה במימון האו"ם על ידי מייקל סמית '. בנוסף, בשדות הרטובים של קובה נרשמה הפחתה דרמטית בנגר ההדברה שמפוצץ את רטיבות המים במדינות אחרות, כאשר החקלאים הופכים מכימיקלים יקרים לאמצעים אורגניים להפרות ומזיקים של מזיקים. אף כי כנראה שהמעבר לא היה מתרחש ללא התמוטטות ברית המועצות, שהעצימה את קובה והגבילה את הגישה שלה לאגרכימיקלים, היא דוגמה לסוג השימור כברירת מחדל שהועיל לסביבת האי.

כעת האקולוגיה של קובה היא יותר ויותר דאגה של ארגונים חיצוניים. UNDP מפנה בערך 10 מיליון דולר לשנה בסיוע לקובה, כששליש מהם נכנס לפרויקטים סביבתיים כמו תמיכה באזורים מוגנים, ניקוי מפרץ הוואנה ועזרה לקובה לתכנן תוכניות ניהול חוף חדשות. טורס אורלנדו הוא אורניתולוג קצר-מקריח, בגיל העמידה, ופרופסור לזואולוגיה באוניברסיטת הוואנה. יש לו אנרגיה ללא גבולות. אני לא חושב שאי פעם נתקלתי במישהו שנהנה יותר מהעבודה שלו. הוא לא קשור לכסף; הוא מרוויח 23 דולר לחודש.

הוא להוט להשוויץ בפארק הלאומי זאפאטאוומפ, שמורה נוספת עם חשיבות היסטורית. זאפאטה מקיפה את מפרץ החזירים, שם התקיפה בסיוע CIA על ידי גולי קובה נכשלה בצורה הרסנית. הביצה משתרעת על פני 1, 900 מיילים, או בגודל של דלאוור, ונשאר מאוכלס בדלילות, עם כ -9, 000 תושבים קבועים בלבד; 60 עד 70 אחוז משטחה אינו מפותח.

ה- HatiguanicoRiver, העובר מערבה על פני הים של זפטה פנינסולה, אינו מנוגע ברובו מהתעשייה והחקלאות. סזאר פרננדז, שוער הפארק המקומי, מוריד אותנו במורד הנהר בסירה המונעת על הסירה החיצונית. המים צלולים ונראים עם טרפון ודגים אחרים. העצים הסובבים ועלוות הביצה עמוסים בציפורים. כשאנחנו מתקדמים במורד הזרם, אנפות, צמחי מרדבים, דגנים ודגים אחרים עפים לפנינו. הצבים, שמשקיעים בעצמם על ענפים, צונחים לנהר. בבריכה מנצנצת אני צוללת פנימה ומרגישה את מי המעיין הצוננים שעולים מהמצולות. צוללנים גששו עד כה 200 מטר, אומר טורס, ללא שום קרקעית באופק.

טורס שומר על כרטיסייה של מיני ציפורים. בשעה הראשונה הוא סופר. 25. אמנם ציד ושידור אכן מתרחשים, אך בר הטבע כולו עשוי להיות הנהנה ממדינת המשטרה; הממשלה מגבילה את הציד ועושה ככל יכולתה כדי להרחיק אקדחים מידיים פרטיות.

טיול הנהר ההוא היה תיאבון גרידא לחגיגה הויזואלית בה היינו פוגשים למחרת. בחלק המזרחי של הביצה אנו הולכים בשביל לפארק הסמוך לראש מפרץ החזירים, נעצור בסלינס, דירת מלח שפעם סיפקה את המינרל לסחר אך מזמן חזרה למצב טבעי. בתחנת ריינג'ר, אנו מרימים יערן לשעבר ומדריך ראשוני של הפארק, ונכנסים אל הביצה. הוא וטורס מכנים את הציפורים שהם מבחינים בהם - כאן נץ רחב כנפיים, שם, כלונסאות שחורים עם צוואר על רגלי ציר מגוחכות. השניים מקווים להתבונן בטרגון, הציפור הלאומית הצבעונית של קובה, שצבעיה אדום, לבן, כחול וירוק - לוח שסביבו של ינקי עשוי לראות מצדיע לקרבתו של האי לשכנתה הענקית כמו גם לאזרחותו האקולוגית הטובה.

אני רואה ציפור גבוהה עם חזה לבן שמונח מעצמו על גדם עצים בשפלה. אבל זה עובר עוד לפני שאוכל לבקש מהמומחים לזהות אותו. טורס זורק לידי ספר ציפורים ומבקש שאצביע על היצור. אחרי שקשקשתי בין הדפים כמה פעמים, אני מחרטב עם נקר עם שן. טורס צוחק. אבל היי, הציפור באמת נראתה כמו שריד האגדה.

באמצע הדרך לחוף, המדריך מוביל אותנו לחלק יבש של הביצה אל מעמד של כפות ידיים מתות. הוא בוחן את הגדם החלול ואז מתחיל לגרד על אחת. רגע אחר כך מופיע ראש זעיר ומסתכל עלינו כלפי מטה עם שילוב של התמרמרות וחשדנות. טורס הוא אקסטטי. זה ינשוף צרחה קטן, Otus lawrencii . "זה רקורד טוב מאוד", הוא אומר. "ביליתי שבוע בחיפושים עם אותו מומחה לציפורים באנגלית ולא הצלחתי למצוא אחד כזה." מנסה להעביר את המשמעות למי שאינו פורל, הוא אומר, "אם טרוגון שווה דולר, הינשוף עם הברך [או הצרחה] הוא מיליון דולר. "מכיר את המשכורת של טורס, אני מבין את התמונה.

כשעזבתי את קובה נדהמתי אי התאמה של כל כך הרבה יופי בתולי כל כך קרוב לאיים הרבים המפותחים בקריביים. עבור אמריקאי, זהו עולם אבוד שמרוחק מרחק של קילומטר וחצי מהבית. היה קשה לעכל את האירוניה שהכוחות שפעלו לשמירת הטבע בקובה סותרים כל כך הרבה עקרונות של חוכמה קונבנציונאלית בנושא שימור.

מנסה למיין את התגובות שלי אני מדמיין פגישת פסגה בנושא פיתוח בר-קיימא, שהיא גישה להשגת צמיחה כלכלית מבלי להרוס מערכות טבע. המנדרינות לפיתוח בר-קיימא מתבקשות לתאר את חלומם לגן עדן סביבתי, מתארות ארץ בעלת מגוון ביולוגי גבוה עם אוכלוסיה יציבה ומשכילה; ממשלה המוקדשת לשמירה על משאבי הטבע; אוכלוסייה שלא בזבזה דבר; חקלאות שעסקה בשיטות אורגניות וצמצמה את הנגר הרעיל.

מקום כזה כבר קיים, אני אומר.

"מה רמת החיים?", שואלים המנדרינות.

ובכן, אני אומר, זו אחת המדינות העניות ביותר בחצי הכדור שלה, והכלכלה כל כך דפוקה עד שהרופאים עובדים כעקבי בית מכיוון שהם יכולים להרוויח פי שישה את המזומנים הקשים שהם מקבלים על מנת להיות מנתח. ואז אני מציין שהממשלה אינה רפובליקה דמוקרטית אלא מדינת משטרה קומוניסטית.

זה כמובן השפשוף. אין זה סביר שתתקיים בולטת בין המדינות לשכפל את דרכה של קובה לפיתוח בר-קיימא. בקובה, הקומוניזם והעוני לא הוכחו כאסון-טבע לטבע כמו במקומות אחרים. ברוסיה הסובייטית, הצורך בפריון דרבן את המתכננים המרכזיים לנקוט במדיניות חקלאית שהרעילה נהרות והרס אדמות בקנה מידה אפי. לעומת זאת, למעבר של קובה לחקלאות אורגנית היו תופעות לוואי מועילות על אוכלוסיות הציפורים והדגים. חקלאים למדו לחיות עם טרייד אין בו הם סובלים ציפורים אוכלות חלק מגידוליהם כסוג של שכר בעבודות הציפורים בשליטה על מזיקים.

קל להתפתות ליופיה של קובה, אך יש אקולוגים המעידים על התלהבותם מהעתיד של קובה. מקפי תוהה האם המגמות האקולוגיות בקובה הן בריאות ככל שהן נראות בהתחלה, ומנוגדת את עתידו של האי לזו של פורטו ריקו, שהייתה בעבר דוגמא מובהקת להתפתחות הונקי-טונק. קובה אולי נותרו עוד מהיערות המקוריים שלה, אומר מקפי, אך העוני והתלות של קובה בחקלאות פירושם שטחי הבר נשארים תחת איום. בפורטו ריקו, הוא אומר, היערות החלו להתאושש יוצא דופן מאז מלחמת העולם השנייה, כאשר הכלכלה התרחקה מהיבולים.

בארצות הברית, כמעט כל דבר שקשור לקובה מעורר תשוקה ואפילו כעס, וסביבת מדינת האי איננה יוצאת דופן. סרחיו דיאז-בריקיטס, יועץ במועצה לפיתוח אנושי, וחורחה פרז-לופז, כלכלן משרד העבודה האמריקני, כתבו ספר שפורסם לאחרונה, " כובש טבע", וטוען כי הסוציאליזם פגע במערכות האקולוגיות של קובה וכי כל "ירוקות" שהתרחשו לאחרונה בנושא משטר קסטרו הוא קוסמטי. הם מתארים את ZapataSwamp כמערכת אקולוגית פצועה העומדת בפני איומים קשים כתוצאה מתכניות ניקוז, מיצוי כבול וכריתת עצים לפחם.

אולם אריק דינרשטיין מהקרן העולמית לחיות בר, מחבר מחקר אחד שצוטט על ידי דיאז-בריקאטס ופרייס-לופז, חולק על פרשנותם לראיות. למעשה, Dinersten אומר ש- ZapataSwamp נראה טוב יותר מאשר אזורים רטובים במקומות אחרים בקריביים. מהדורה חדשה, שלא פורסמה של מחקרו, מוסיף דינרשטיין, מראה כי קובה מתקדמת בכך שהיא מגדילה את שטח שטחי הרטובים המוגנים.

סביר להניח שלא, אזורי הטבע של קובה יופעלו על ידי כוחות קולוסאליים כאשר האומה, כעת על סף מעבר פוליטי וכלכלי מסחרר, תיפתח. לא כל 11 מיליון תושבי קובה חולקים בהכרח את האידיאולוגיה הצנועה של מנהיגיהם, ורבים עשויים לרצות לספק את שאיפותיהם החומריות. אנשי שמירה חוששים כי גולי קובה ישובו למולדתם עם תכניות פיתוח מפוארות, תוך ערעור ההגנות הסביבתיות. יש תקדימים. ברוסיה במהלך שנות הסובייטים, רומאצ'יצקים רומסו יערות וזיהמו נהרות מתוך בורות; עכשיו רבים מאותם גורמים רשמיים, הפכו לקפיטליסטים, מבזזים את הטבע למטרות רווח.

קובה פשוט יכולה להיות אחרת. רשת של אזורים מוגנים קיימת, והתערובת היחידה של המשטר לדיכוי, עוני וסביבתיות יצרה עושר יוצא דופן של שטחי בר. בעיניי המורשת הזו התגלמה באחוזה ישנה והרוסה ביער המשקיף על TacoBay. לפני המהפכה, האחוזה הייתה בבעלות אמריקאים שזכרו המקומיים כיום רק כ"מר. מייק "ו-" מר פיל. "בוילות הרפויות אין גגות, ותאנים חונקים מתפרקות באטיות את קירות המבנה המתפורר. עבור חלק המראה הוא תזכורת עצובה לאורח חיים אבוד. אבל זה גם סימן לכך שהטבע, שניתנה לו הזדמנות, יגבר.

טבע קובה