https://frosthead.com

קרובינו, הדינוזאורים

כאשר המבקרים מטיילים בין שרידי בהמות קדומות באולמי הדינוזאורים של מוזיאונים, הם מתמקדים לעתים קרובות עד כמה הם ביזאריים. למעט הצורות הדומות יותר לציפורים, אין כמוהן כיום: סורופודים עצומים עם זנבות וצווארים שנמתחו עד לאופק, אנקילוזאורים מצופים שריון מעוטרים בדוקרנים, קרטופונים חסונים מעוטרים בקרניים וסלסולים, וטורפים גרגנטואניים. תרופודים עם שיניים בגודל בננה.

מה שלעתים קרובות לא מתייחס אליו הוא שאנו חולקים היסטוריה עמוקה עם בעלי החיים האלה. הם, מרהיבים ככל שזה נשמע, קרובי משפחתנו הרחוקים. כפי שנבדק במאמר חדש בסקירה השנתית של אקולוגיה, אבולוציה וסיסטמטיקה, לפני כ- 398 מיליון שנה הייתה קבוצה מסוימת של דגים, הדגים עם קפוצת האונה או הסרקופקטרוגיה, האורגניזמים שהולידו את אבותינו המשותפים עם דינוזאורים. הדגים חיו במים מתוקים והיו סדרת עצמות בגפיים. גורמים אלה ואחרים גרמו להם להבדיל מדגים שסנפיריהם נתמכו על ידי סדרת עמוד שדרה או קרניים עדינות. בתוך הסרקופקטרוגיאנים היה אב הקדמון של יצורים שהופיעו לפני כ 385 מיליון שנה, "הדגי ים" כמו Panderichthys ו- Tiktaalik .

במקום סנפירים, היו לגידולי דגים אלה גפיים אדומות, בהן נהגו להרים את גופם השטוח מהקרקעית הבוצית. הם היו מצוידים בזימים ובריאות כאחד, והם היו בין היצורים הראשונים שהיו להם צוואר (באבותיהם של הדגים, חגורת הכתפיים הייתה מחוברת לגולגולת, האוסרת גמישות). למרות עיבודים אלה, היצורים הללו עדיין לא טיילו על היבשה, אך צאצאיהם היו עושים זאת. קשה לקשור קשרים מדויקים של אבות-צאצאים, אך יצור מסוג זה הוליד את היצורים הראשונים "הגפיים" האמיתיות, טטרפודים הקדומים ביותר, שהיו להם גם אצבעות רגליים. אלה היו בעלי חיים כמו אקנתוסטגה שהיו חיים אמפיביים בקצה המים.

אף על פי שהגפיים התפתחו במים, הם אפשרו לטראפודים מוקדמים לנסוע אל היבשה, מקום המאוכלס על ידי צמחים וחסרי חוליות, אך אין חוליות אחרות. זה לא קרה עד לפני כ -330 מיליון שנה, אך כשזה קרה, זה הביא לפיצוץ של גיוון. בין הצורות המגוונות היה האב הקדמון המשותף לזוחלים ודו-חיים כמו גם יונקים ודינוזאורים.

שושלות התפצלו והתפתחו עם הזמן, אך עדיין ניתן לראות את אבותינו המשותפים בשלדינו. אנו ודינוזאורים חולקים תוכניות גוף המבוססות על ארבעה גפיים. למרות שהשלדים שלנו שונו בדרכים שונות, יש לנו הרבה מאותם סוגים של עצמות (עצמות הגפיים והידיים שלנו הן דוגמא טובה), והכל חוזר לאב הקדמון המשותף שלנו בביצה לפני כמעט 400 מיליון שנה. .

קרובינו, הדינוזאורים