https://frosthead.com

האורקה הוותיקה ביותר בעולם חסרה ואמורה למות

עבור צופי לווייתנים בצפון מערב האוקיאנוס השקט, התבוננות באורקה שזכתה לכינוי "סבתא" הייתה מראה מבורך. בתור האורקה העתיקה והידועה ביותר בחיים, אותר הלוויתן אינספור פעמים בארבעים השנים האחרונות כשהוא שוחה סביב פוגט סאונד. למרבה הצער, נדמה שהזמן סוף סוף הדביק את הגל הישן, כפי שהודיע ​​המרכז לחקר לווייתנים, סביר להניח שנפטר.

תוכן קשור

  • SeaWorld מכבה את תוכנית גידול האורקה שלה

סבתא, שכונתה רשמית "J2" על ידי מדענים שחקרו אותה ואת התרמיל שלה, על פי ההערכה היא בת יותר ממאה שנה, שנולדה בערך באותה תקופה בה נבנה הטיטאניק. היא נצפתה לראשונה רשמית בשנת 1967, כאשר היא נתפסה על ידי אנשים שחיפשו אורקים לפארקי ים. אבל כבר מבוגרת מדי לפארק, היא שוחררה, כתב ג'ים אלגר ל- Tech Times . היא אותרה כמה פעמים מאז, מזוהה על ידי סימני האוכף בצבע אפור וציור בצורת חצי ירח על סנפיר הגב שלה.

"ראינו את J2 אלפי פעמים בארבעים השנים האחרונות, ובשנים האחרונות היא הייתה בהובלת פוד ה- J כמעט בכל פעם שהיא נראתה על ידי מישהו", כתבה קנת באלקומב מהמרכז לחקר לווייתנים על אתר הקבוצה. "והיא המשיכה להמשיך, כמו ארנבת האנרגיה. היא אחד הלווייתנים 'התושבים' המעטים שעבורם איננו יודעים את הגיל המדויק מכיוון שהיא נולדה הרבה לפני שהמחקר שלנו התחיל. "

סבתא סנפיר סבתא זוהתה בקלות על ידי חריץ קטן בסנפיר הגב שלה. (Monika Wieland באמצעות Wikimedia Commons)

ההודעה העצובה מגיעה לאחר חודשים של סבתא נעדרת בפעולה. הפעם האחרונה שמישהו הבחין בה הייתה ב- 12 באוקטובר 2016, כאשר הובילה את התרמיל שלה צפונה אל תוך מצר הרו של פוגט סאונד. מאז, סבתא נעדרה מצפייה במשפחתה, מה שמרמז כי מטריארך האורקה ויתר לבסוף על רוח הרפאים, כך מדווחת ויקטוריה גיל ל- BBC.

"אולי שומרי לווייתנים מסורים אחרים ראו אותה מאז, אבל בסוף השנה היא נעדרת באופן רשמי מאוכלוסיית [לוויתן הרוצח התושב הדרומי], ובצער אנו רואים כעת את המנוחה שלה", כותב בלקומב.

מותה לכאורה של סבתא הוא מכה לא רק לחוקרים, אלא למשפחה שהובילה במשך עשרות שנים. הלוויתן הזקן היה עד לשינויים גדולים בסביבתם ועדיין הצליח לעזור לשמור על התרמיל שלה בחיים ומשגשגים, מדווחת גיל.

"היא חיה דרך התצלומים החיים", מספרת הביולוג האבולוציוני באוניברסיטת אקסטר, דארן קרופט, שהוביל מחקר על התרמיל של סבתא. "ובשנים האחרונות עולמה השתנה באופן דרמטי עם גידול במלאי הסלמון והעלייה בספנות המאיימת על הישרדותה של אוכלוסייה מדהימה זו."

עשרות שנים של מחקר על סבתא ומשפחתה סיפקו נתונים רבים ששופכים אור על חייהם של אורקים. בזמן שאולי סבתא עברה, התרמיל שלה יישאר תחת העין הפקוחה של חוקרי לווייתנים בתקווה ללמוד עוד ולהגן על החיות המלכותיות הללו.

האורקה הוותיקה ביותר בעולם חסרה ואמורה למות