https://frosthead.com

מדענים משחררים חיידקים במחתרת בוסטון לחקר ביוטרוריזם

מערכת הרכבת התחתית של בוסטון. תמונה: ניקולס ארווין

החוקרים שיחררו לאחרונה ענן של חיידקי Bacillus subtilis למערכת הרכבת התחתית של בוסטון. למרבה המזל, החיידקים לא היו מזיקים והמחקר היה ניסיון לראות כיצד סוכן ביולוגי עשוי להתפזר דרך סדרת הצינורות המרכיבים מערכת מעבר מטרופולינית.

Global Biodefense מסביר כיצד בחרו בתת-בסיס Bacillus :

מכיוון שחלק מהטכנולוגיות מסתמכות על איתור של חומרים גנטיים או חלבונים כדי לזהות באופן חיובי גורם איום מסוים, סימולנט הבדיקה חייב להיות ממוצא ביולוגי. Bacillus subtilis, או B. subtilis, חיידק אדמה שאינו פתוגני לבני אדם, ישמש כחומר החלקיקי לבדיקות המוצעות. B. subtilis נחקר נרחב ונחשב לחיידק לא מזיק ובטוח במזון.

לאחר שחרורו של הסוכן, חיישנים בכל המנהרות קוראים את פיזור החיידקים וריכוזם. תיבות חיישן אפורות בתחנות קוראות את ריכוז החיידקים, ואם היא מגיעה מעל רמת הרקע תיבה אדומה, המכונה אישור, בסוף התחנה מופעלת.

מדען חדש מסכם את התוצאות:

כמה ימים לאחר הבדיקה, הולטגרן אומר לי שהמערכת עבדה כמתוכנן, גם איתור וגם זיהוי החיידקים. "האישור אסף דגימה וכ -30 דקות לאחר השחרור גילינו את החומר חיובי בתחנה שנמצאת במרחק של קילומטר וחצי ממורד המסילה, " היא אומרת.

בדיקות אלה יימשכו חמישה חודשים נוספים, תוך מעקב אחר דברים כמו כיצד מזג האוויר משנה את התפשטותו של סוכן ביולוגי.

עוד מ- Smithsonian.com:

טרור בשנת 1000 לספירה?
כיצד טכנולוגיה נלחמת בטרור
להילחם בטרור בעתיד

מדענים משחררים חיידקים במחתרת בוסטון לחקר ביוטרוריזם