https://frosthead.com

מחשבים עוצמתיים יוצרים יחד אלף שנה של כרוניקות יהדות

הטקסט העברי של ספר בן סירא, שנרכש על ידי גיבסון ולואיס. צילום: אוניברסיטת קיימברידג '

לפני מאה ושבע-עשרה שנה, האחיות התאומות אגנס סמית 'לואיס ומרגרט דונלופ גיבסון, שתיהן אקדמיות בעלות יכולת גבוהה, נסעו בקהיר. ממוכר ספרים בעיר, אומר הניו יורקר, רכש הזוג זוג קטן של טקסטים עבריים קדומים. אחד הכתבים התברר כעותק מקורי של פתגמי בן סירא.

אבל הממצא הזה היה רק ​​רמז לאוסף המסמכים העבריים שקיירת שמרה. כשראה את המסמכים עם שובם של לואיס וגיבסון לאנגליה, נסע סולומון שכטר, חוקר אחר בקיימברידג 'לקהיר. שכטר, אומר הניו יורקר,

בדרך לפלס את דרכו לבית הכנסת בן עזרא - האתר, כך לפי האגדה, שם התינוק מוזס נמצא בקנים. עמוק בתוך הבניין, במאגר נסתר שנקרא גניזה (מהמילה העברית גנאז, כלומר להתחבא או להפריש), חשף שכטר יותר משבע עשרה מאות כתבי יד בעברית וערבית.

על פי המסורות היהודיות, יש לקבור כל כתבים הנושאים התייחסות לאלוהים. לעתים קרובות, ערימה של עבודות נאספת ואז קבורה יחד. זו הייתה הכוונה לכתבים שנמצאו בסמוך לקהיר, אך משום מה המסמכים מעולם לא הובקעו.

יהודי פוסטט, למרות זאת, שמרו לא רק טקסטים מקודשים אלא כמעט כל מה שהם כתבו אי פעם. לא ברור בדיוק למה, אבל Outhwaite אמר לי שהיהודים של ימי הביניים כמעט ולא כתבו כלום - בין אם הם מכתבים אישיים או רשימות קניות - מבלי להתייחס לאלוהים. (פנייה לאדם עלולה להיות כרוכה בברכתו באחד משמותיו של אלוהים; האויב עלול לקלל אותו כקשת זדון האל.)

בגלל זה, אוסף המסמכים שהתגלו בגניזת קהיר היה הצצה לחיים היהודיים מהמאה התשיעית עד ה -19.

אנו רואים מה אנשים קנו והזמינו, ומה הלך לאיבוד למשלוחים בין אלכסנדריה לנמלים האיטלקיים. אנו לומדים אילו בגדים לבשו: משי וטקסטיל לשכבות הביניים, מכל העולם הידוע. הגניזה כוללת הסכמים לפני הנישואין ומעשי נישואין מהמאה האחת עשרה המציגים את המלאי המלא של מכנסי האישה. הוא מכיל גם את מעשה האירוסין היהודי הידוע ביותר, משנת 1119, שהומצא כדי להעניק לאישה (ולנדוניה) הגנה משפטית ככל שהפרק הזמן שבין אירוסין לנישואין השתנה במצרים של ימי הביניים.

"במובנים מסוימים, " אומר העיתון היהודי העיתון היהודי, "תכני הגניזה בקהיר חשובים יותר ממגילות ים המלח, לדעת כמה חוקרים. בעוד שמגילות ים המלח היו ספרות דתית של כת קטנה שחיה במדבר במשך כמה שנים, הגניזה בקהיר סיפרה את סיפור הפרטים היומיומיים של אלף חיים יהודיים, מן היומיומי ועד המרהיב . "

אך רבים ממאות אלפי הטקסטים המרכיבים את האוסף הם רק שברים, בלויים ומבולבלים עם הזמן. "משום שגניזה היא למעשה פח זבל", אומר הניו יורק טיימס, "רוב כתבי היד היו מרוסקים וקרועים; סולומון שכטר, מהקודמים שחקרו את האוסף, כינה אותו "שדה קרב של ספרים".

נעשו מאמץ לחבר את השברים יחד, אך מדובר בפרשה איטית וקפדנית. יותר מעשור של עבודה כבר עברו לדיגיטציה של השברים, וכעת פרויקט מחשוב מסיבי נותן דחיפה למאמצי השיקום. באוניברסיטת תל-אביב, טוענת הטיימס, "יותר ממאה מחשבים מקושרים ... מנתחים 500 רמזים חזותיים לכל אחד מ -157, 514 שברים, כדי לבדוק בסך הכל 12, 405, 251, 341 זיווגים אפשריים."

העבודה עד כה באמצעות המחשבים, אומר העיתון היהודי "פורוורד היהודי", הצליחה לעשות "יותר בכמה חודשים מאשר ב -110 שנות לימוד קונבנציונאליות." על פי ה"טיימס ", צריך לעשות את מאמץ השיקום הממוחשב תוך חודש. יותר מסתם הצגה של מבט אל ההיסטוריה היהודית, הגניזה המשוחזרת לחלוטין תגלה צד חדש בסיפור המזרח התיכון, כזה שנלכד על ידי אנשים רגילים החיים בקהילה רב-תרבותית בפתח הנילוס.

עוד מ- Smithsonian.com:
מגילות ים המלח פשוט הלכו דיגיטליות

מחשבים עוצמתיים יוצרים יחד אלף שנה של כרוניקות יהדות