https://frosthead.com

מינים חדשים של פרפר הסתתרו באור רגיל

לא בכל יום מתגלה מין פרפר חדש - וזה פחות נפוץ שהמין הזה התחבא באופק לאורך כל הדרך. עינו החדה של הצרודן חשפה מין חדש לחלוטין של פרפר אלסקה, דבר שלא התגלה כבר 28 שנה.

מדור הלפידופטר המדובר הוא אנדרו וורן, מנהל האוספים הבכיר במרכז מקגווייר למוזיאון הטבע בפלורידה למדעי הטבע בפלורידה. וורן, שמדבר את עצמו "AndyBugGuy" בטוויטר, נקרא גם "שר הפרפרים" בשל שליטתו על אוסף הדגמים הענק של 10 מיליון במרכז מקגווייר.

מה שלא וורן ועמיתיו לא הבינו היה שפרפר מסוג חדש לגמרי מסתתר במרכז העין. יום אחד, וורן עבד עם הקולקציות שלו כשהבחין במשהו בפרפר שהוגדר כ- O. chryxus, פרפר ארקטי נדיר הנפוץ ביותר באיתור הרוקי. הפרפר הזה, שהיה באותה אוסף כבר 60 שנה, לא נראה אותו דבר בכלל - הוא היה גדול יותר וכהה יותר, והוא נאסף ליד טוק בדרום מזרח אלסקה.

וורן נכנס לפעולה, בעבודה עם עמיתים לסקירת מראה הפרפר ולאשש את ממצאיו באלסקה. הצוות מצא מספר רב של דוגמאות נוספות באוספים פרטיים ובאוסף קנלם פיליפ של אוניברסיטת אלסקה.

הגיוני שהמין זכה לקטגוריות כמו O. chryxus - זה נראה כמו הפרפר ההוא. אבל זה גם דומה ל- O. נשא, הארקטי הארקטי הלבן, ויכולה להיות סיבה מסקרנת: וורן וצוותו חושבים שהפרפר הוא הכלאה של שני המינים. בעבר שני המינים היו יכולים להזדווג ולייצר את המין החדש.

ובכל זאת, במשך הזמן, O. chryxus ו- O. נשאו התרחקו יותר ויותר זה מזה. עם התקררות העידן האחרון של ברינגיה - רצועת אדמה בין אלסקה לאסיה שמעולם לא התקרחנה - הפך האזור הידידותי לפרפרים פחות מסביר פנים. נראה כי O. chryxus עבר דרומה להרי הרוקיס ואו. נשא נשאר ב ברינגיה לצד המין החדש.

מבטים אינם הדבר היחיד שחשוב - המין החדש חולק גם DNA מיטוכונדריאלי עם נשא O. בשלב הבא, וורן וצוותו רוצים לרצף את הגנום של הפרפר החדש כדי להבין אם אכן מדובר בהכלאה ולברר מדוע הצליחה לשרוד באזור הארקטי הקשה בהרבה.

לעת עתה, הם קראו לפרפר החדש טנאנה Oeneis - פרפר הטנאנה הארקטי ופרסמו את תוצאות עבודתם בכתב העת למחקר על לפידופטרה . עם כנפיים צבע של אגורה, כתמים לבנים גדולים על תחתוניו ומראה "כפור" המתאים לארקטי, הארקטי של טאנאנה יכול להיות האנדמי הפרפר היחיד לגבול האחרון של אלסקה.

וורן יפנה בשנה הבאה לאגן יוקון-תנאנה כדי לחפש את המינים בטבע. מי יודע מה עוד הוא עשוי לשים לב שאחרים פספסו?

מינים חדשים של פרפר הסתתרו באור רגיל