https://frosthead.com

עדויות חדשות לכך שהסבתות היו חשובות מכדי להתפתחות אנושית

במשך שנים נאבקו אנתרופולוגים וביולוגים אבולוציוניים להסביר את קיומה של גיל המעבר, שלב חיים שבני האדם אינם חולקים עם קרובינו העיקריים. מדוע זה מועיל לנקבות להפסיק את היכולת להביא ילדים לעולם שנותרו להם עשרות שנים?

על פי מחקר שפורסם היום בכתב העת Proceedings of the Society Royal B, התשובה היא סבתות. "סבתא הייתה הצעד הראשוני לעברנו למי שאנחנו", אומרת הסופרת הבכירה קריסטן הוקס, אנתרופולוגית מאוניברסיטת יוטה. בשנת 1997 הציע הוקס את "השערת הסבתא", תיאוריה שמסבירה את גיל המעבר על ידי ציטוט הערך האבולוציוני המוערך של הסבתות. הוקס מספר כי הסבתות עזרה לנו לפתח "מערך שלם של יכולות חברתיות שהן אז הבסיס להתפתחותן של תכונות אנושיות מובחנות אחרות, כולל קשר זוגי, מוחות גדולים יותר, למידת כישורים חדשים ונטייתנו לשיתוף פעולה."

המחקר החדש, שערך הוקס עם הביולוג המתמטי פיטר קים מאוניברסיטת סידני ואנתרופולוג יוטה ג'יימס קוקסוורת ', משתמש בהדמיות ממוחשבות בכדי לספק עדויות מתמטיות להשערת הסבתא. כדי לבחון את חוזק הרעיון החוקרים הדמו מה יקרה לתוחלת החיים של מין פרימטים היפותטי אם הם יציגו את גיל המעבר והסבתות כחלק מהמבנה החברתי.

בעולם האמיתי, השימפנזים הנשים חיים בדרך כלל כ -35 עד 45 שנים בטבע וכמעט שלא שורדים את שנות ילדותם. בסימולציה החוקרים שיחזרו זאת, אך הם נתנו לאחוז אחד מהאוכלוסייה הנשית נטייה גנטית לתוחלת חיים דמויית אדם ולגיל המעבר. במהלך כ- 60, 000 שנה, מין הפרימאטים ההיפותטי פיתח את היכולת לחיות עשרות שנים על שנות ילדותם, שרד לשנות השישים והשבעים שלהם, ובסופו של דבר 43 אחוז מהאוכלוסייה הנשית הבוגרת היו סבתות.

איך הסבתות יעזרו לנו לחיות זמן רב יותר? על פי ההשערה, סבתות יכולות לעזור לאסוף אוכל ולהאכיל ילדים לפני שהן מסוגלות להאכיל את עצמן, מה שמאפשר לאמהות להביא ילדים נוספים. בלי סבתות נוכחות, אם אם יולדת וכבר יש לה ילד בן שנתיים, הסיכויים שילד זה ישרוד הם הרבה יותר נמוכים, מכיוון שלא כמו פרימטים אחרים, בני אדם אינם מסוגלים להאכיל ולטפל בעצמם מיד לאחר הגמילה. . על האם להקדיש את זמנה ותשומת לבה לתינוק החדש על חשבון הילד הגדול. אך סבתות יכולות לפתור בעיה זו על ידי התנהלות כמטפלות משלימות.

בהשערה - ובסימולציה ממוחשבת - נקבות האבות המעטות שהצליחו לחיות לגילאים שלאחר גיל המעבר הגדילו את הסיכויים שנכדותיהן ישרדו. כתוצאה מכך, נקבות ארוכות-החיים היו בעלות פרופורציה באופן יחסי להעביר את הגנים שלהן שהעדיפו אריכות-חיים, ולכן לאורך אלפי דורות, המין בכללותו התפתח לאורך חייו.

אך מדוע הנקבות יתפתחו לביוץ רק במשך 40 שנים בערך לחיים ארוכים יותר אלה? הוקס ומצדדים אחרים בהשערה מציינים שללא גיל המעבר, נשים מבוגרות פשוט היו ממשיכות לילדי אם, במקום להתנהג כסבתות. כל הילדים עדיין יהיו תלויים לחלוטין באמהותיהם להישרדות, כך שברגע שאמהות מבוגרות נפטרות, צאצאיות צעירות רבות ככל הנראה ימותו גם הן. מנקודת מבט אבולוציונית, הגיוני יותר שנקבות מבוגרות מגדילות את שיעור ההישרדות של הצאצאים הכללי בקבוצה במקום לבזבז יותר אנרגיה על ייצור עצמן.

הוקס הולך צעד אחד קדימה, וטוען כי היחסים החברתיים המנהלים יחד עם הסבתא יכלו לתרום למוחות הגדולים יותר ולתכונות אחרות שמבדילות בין בני אדם. "אם אתה שימפנזה, גורילה או אורנגאוטן, אמא שלך חושבת על שום דבר חוץ ממך, " היא אומרת. "אבל אם אתה תינוק אנושי, לאמא שלך יש ילדים אחרים שהיא דואגת להם, וזה אומר שעכשיו יש לך סלקציה - שלא הייתה בשום קוף אחר - כדי לעסוק אותה באופן פעיל יותר: 'אמא! שים לב אליי!'"

כתוצאה מכך, היא אומרת, "סבתא סיפקה לנו את סוג החינוך שגרם לנו להיות יותר תלויים זה בזה מבחינה חברתית ומועדים לעניין זה את זה." מגמה זו, לדברי הוקס, גרמה לגידול במוח המוח, יחד עם תוחלת חיים ארוכה יותר. וגיל המעבר.

התיאוריה אינה מוגדרת בשום אופן, אך העדויות המתמטיות החדשות משמשות כתמיכה נוספת מכריעה בה. זה יכול לעזור לאנתרופולוגים להבין טוב יותר את ההתפתחות האנושית - וצריך לתת לך סיבה נוספת להודות לסבתא שלך.

עדויות חדשות לכך שהסבתות היו חשובות מכדי להתפתחות אנושית