https://frosthead.com

הירח מתכווץ!

כולנו מכירים את השעווה והדעיכה המתמדת של הירח, התוצאה האופטית של אור השמש המאיר את הירח כשהוא מקיף את כדור הארץ. אבל ד"ר תומאס ווטרס, מדען בכיר במרכז הלאומי לחקר כדור הארץ והמחקר במוזיאון האוויר והחלל, גילה שלמעשה רדיוס הירח ממש מתכווץ, והוא לא צומח במהרה.

ווטרס השתמשה במצלמת האורביטר לסיור ירח ברזולוציה גבוהה כדי להצמיד תמונות של פני הירח. בתמונות אלה נראים כראשי תקלות, תצורות דומות לצוק הדומות לסימני מתיחה מרחוק. הוואטרס מייחס את הצלעות לקירור פנימי של הירח, מה שגורם לירח להתכווץ ולקרום הירח להתכווץ לצלעות. כל זה קרה במהלך מיליארד השנים האחרונות - זמן קצר יחסית בתולדות מערכת השמש שלנו. וזה אולי עדיין קורה היום.

הדבקתי את ווטרס לשמוע עוד על הגילוי שלו.

הירח הוא קבוע בחיינו. אנו תלויים בזה עבור הגאות והשפל וחלקם אפילו מסתכלים על מצבי הרוח והנפש שלנו. האם יתכן כי התכווצות הירח יכולה להשפיע אי פעם על החיים על פני האדמה?

ובכן, אני לא יכול לדבר עם מצבי הרוח והנפש, אבל בהחלט זה משפיע על הגאות והשפל. הגאות והשפל היא ההשפעה המיידית והישירה ביותר שיש לירח. והעובדה היא שההצטמקות לא משנה, כי מה ששולט בכוחות הגאות והשפל הוא מסת העצם ולא גודלו. אם היינו רואים פלומה של חומר שנפלט מהירח, היינו חוששים להשתנות המונית שלו, אך לא ראינו דבר כזה.

מה הסיק המחקר שלך, ואתה יכול להגיד לי מדוע ממצאיו משמעותיים?

מצאנו אוכלוסייה צעירה זו של צלקות תקלות המעידות כי קרום הירח הצטמק או התכווץ, וכעת אנו רואים שהתקלות הללו מופצות ברחבי העולם על הירח. התהליך הכי מתקבל על הדעת הוא קירור פנים של הירח. אבל מה שמסקרן אותי באמת לא כל כך, אלא שזה קרה כל כך לאחרונה. העובדה שנראית תקלות תקלות אלה כל כך צעירה (בת פחות ממיליארד שנה), מה שמרמז שהירח פעיל עדיין טקטונית כיום. זה עדיין מתקרר ממש לאחרונה וייתכן שהוא מתקרר ומתכווץ עכשיו. הצלעות האלה נראות כה בתוליות, הן נראות כאילו יכלו להיווצר אתמול.

אני חושב שיש שם תפיסה כללית זו כי מבחינה גיאולוגית, הירח הוא סוג של חפץ מת, שכל מה שקרה לירח בעל חשיבות גיאולוגית קרה לפני מיליארדי שנים, ואני חושב שאנשים קצת מופתעים כשהם מבינים ש יתכן ולא נכון כלל, שהירח עשוי להיות פעיל כיום מבחינה גיאולוגית.

האם זה הפתיע אותך?

כן. למען ההגינות, ידענו שחלק מתוויות התקלה הללו היו על הירח מתמונות ברזולוציה גבוהה שצולמה על ידי מצלמה שהוטסה בשלוש משימות אפולו. אבל אלה היו מוגבלים מאוד בכיסוי שלהם על הירח. עם אורביטר הסיור הירחי, נוכל להתחיל לדמיין את הירח כולו. כיום יש לנו עדיין רק כעשרה אחוזים מעל פני הירח שצולמו ברזולוציה גבוהה מאוד זו, אך הופיעו אפילו בכיסוי כזה, וזה היה ממש מרגש. כעת אנו יכולים לומר, לא מדובר רק בכוח מקומי או אזורי שפעל לגרום לתקלות אלה. זה קורה בכל מקום בירח.

האם עדיין יימצאו שרידי תקלות אלה בעוד מיליארד שנה?

זו אחת השאלות המעניינות באמת. האם תלושי השבר שאנו רואים עדיין פעילים כיום? אחד הדברים שאנחנו הולכים לעשות כדי לבדוק זה בעצם להסתכל על תמונות אפולו איפה ראינו לראשונה את תלישי התקלה הללו, ולדמיין מחדש את אלה עם מצלמת האורביטר של לונה סיור, כך שנוכל להשוות בין השניים. יש לנו הפרש של בערך 40 שנה בין תמונות אלה מהתקופה של אפולו לבין תמונות האורביטר של הסיור הירחי, כך שאנו יכולים למעשה להתבונן באלה מקרוב ולראות אם יש אינדיקציה כלשהי לשינוי בתבניות התקלות שעשויות לרמוז שהתקלות עדיין גדלות באופן פעיל. . ואם כן, לא רק שיישומי תקלות אלו ימשיכו להתפתח ובעצם להתקיים בעוד מיליארד שנים, יהיו יותר מהם שהתגבשו באותה תקופה.

כמה הירח כבר הצטמק?

אם אתה מוסיף את כל ההתכווצות שראינו על התקלות שאנחנו יודעים עליהם ואתה מקרין כי על פני כל כדור הארץ, מסתבר שזה ירידה של כמאה מטרים ברדיוס הירח. זה אולי נשמע כמו הרבה, אבל רדיוס הירח הוא בערך 1, 738 ק"מ, כך שזה שינוי קטן ברדיוס הכללי של הירח.

האם גופים פלנטריים אחרים הולכים ונעשים דקים יותר?

האמת שכן. למרקורי, למשל, יש אותו סוג של תליוני תקלות, אלא שהם ענקיים. במקום להיות באורך של כמה קילומטרים, הם יכולים להיות באורך של מאות קילומטרים, ובמקום להיות בעשרות מטרים בהקלה, אלה שעל מרקורי יכולים להיות בהקלה של יותר מקילומטר. אז נראה כי מרקורי עבר אותו סוג של התכווצות אך בצורה הרבה יותר גדולה.

הירח מתכווץ!