https://frosthead.com

כיצד עטלפי ערפדים יכולים לשרוד בדיאטה של ​​דם

עטלפי ערפדים הם היונקים היחידים הניזונים אך ורק מדם - תזונה מוזרה ועשויה להיות מסוכנת. הדם דל מאוד בויטמינים ועתיר חלבון, מה שמקשה על הכליות בעיכול. חטיף העטלפים שבחר, גם מאיים לחשוף אותם לפתוגנים קטלניים, ומדענים תהו זה מכבר כיצד הצליצלים מצליחים לחיות על דם ודם בלבד.

על פי דברי ורוניק גרינווד מניו יורק טיימס, מחקר חדש החל לפרוק את התעלומה סביב דיאטת עטלפי ערפד. צוות חוקרים, בראשות מארי ליסנדרה צפדה מנדוזה מאוניברסיטת קופנהגן, השתמש בגלישת ערפדים כדי לנתח את ה- DNA והמיקרוביומה של יונקים צמאים בדם. הם גילו כי עטלפי ערפדים התפתחו קשר ייחודי בין הגנום שלהם לחיידקי המעיים, מה שמסייע להם להדוף בבטחה את ממצאי הדם.

רבים מהעיבודים המאפשרים את סעיפי הדם של עטלפי ערפדים נחקרו היטב, כפי שציינה קארי ארנולד מ- National Geographic . לעטלפים יש שיניים חדות המאפשרים להם לנגוס בבשר, הרוק שלהם מכיל אנזים שמונע את הדם של קרישה, ויש להם עצבי פנים מיוחדים המסייעים להם לחוש את חום עורקי הטרף שלהם. עם זאת, מעט מאוד מחקר נעשה ב"הולוגנה "של עטלפי ערפדים: מכלול הגנים, כולל חיידקים ומיקרובים אחרים השוכנים בתוך אורגניזם.

מנדוזה וצוותה השוו בין הדנ"א והמיקרוביומות משלושה מינים של עטלפי ערפד לאלה של עטלפים הנמצאים על חרקים, פרי או בשר. תוצאות המחקר שפורסם לאחרונה בכתב העת Nature Ecology & Evolution, חשפו שלעטלפי ערפד הם בעלי הרכב ייחודי של חיידקי מעיים. לדברי הלן בריגס מה- BBC, החוקרים מצאו 280 סוגי חיידקים בגלישת העטלף שיגרמו לרוב בעלי החיים האחרים להיות חולים למדי. גם חיידקי מעי עטלפי הערפדים ביצעו משימות מסוגים שונים, תוך התמקדות בפירוק חלבונים והפקת ויטמינים שהעטלפים אינם מקבלים מהתזונה שלהם.

למרות שגודל הגנום של עטלפי ערפדים דומה לזה של קרוביהם, החוקרים גילו כי עטלפי ערפדים מתהדרים במספר יוצא דופן של טרנספוזונים, או "גנים קופצים", המסוגלים לשנות עמדות בגנום. כפי שמדווח בריגס, גנים אלה נמצאו בעיקר באזורים המעורבים במטבוליזם, תגובה חיסונית והגנה ויראלית, מה שעשוי להסביר מדוע העטלפים לא חולים בגלל הדם שהם שותים.

נראה כי לעטלפים יש גנים מיוחדים להתנגד לנגיפים מסוימים. כפי שמדווח ארנולד, העטלפים יכולים להחזיק קבוצת וירוסים שנמצאו בדם ומכניסים עותקים של ה- DNA שלהם לגנום של המארח שלהם.

המחקר מראה כי יש "קשר אבולוציוני הדוק בין מיקרוביומה של הבטן לגנום של עטלף הערפדים", אומר מנדוזה לבריגס מ- BBC. הנתונים גם מראים כי ניתוח הן של חיידקי DNA והן של חיידקי מעיים יכול להיות חיוני להבנת אופן פעולת בעלי החיים עם תזונה מוזרה.

אבל אפילו עם התובנות החדשות שלהם על עטלפי ערפדים, החוקרים מוצאים את היונקים היונקים בדם מעט מיסטיים. כמו שמנדוזה אומרת לבריגס, "אני בדרך כלל מכנה אותם 'יצורים מפוצלים'."

כיצד עטלפי ערפדים יכולים לשרוד בדיאטה של ​​דם