https://frosthead.com

חנון לצאת לחיים האסטרואידים

היום מציין את החגיגה השנתית השלישית של יום האסטרואידים, חג שנוצר על ידי הקולנוען גריגור ג'ורג'רס, האסטרופיזיקאי רוסט שוויקארט והגיטריסט המלכה והגסטרודיזם הבריטי הגדול בריאן מאי כדי להעלות את המודעות לחוסר הנראות של האסטרואידים והאיום שהם מהווים על כדור הארץ. כפי שדיווח סטיוארט קלארק ב"גרדיאן ", השנה החגיגה מוצגת על ידי האו"ם, והיא תכלול כאלף אירועי נושא אסטרואידים מקומיים ברחבי העולם. גם אם אין מסיבת אסטרואידים בקרבת מקום, כולם יכולים לחגוג עם זרם חיים של 24 שעות שהחל לשדר אמש.

לדברי מתיו ריינולדס ב- Wired, זרם החיים מקורו בשידור אירופי במרכז בלוקסמבורג כולל שיחות של הפיזיקאי והסופר הפופולרי בריאן קוקס, האסטרונאוט של נאס"א ניקול סקוט יחד עם מדענים ואנשי חלל רבים אחרים. ישנם קטעים מצחיקים כיצד לשרוד שביתת אסטרואידים כמו גם מארחי יוטיוב המראים את תגובותיהם להתנגשות אסטרואיד במציאות מדומה.

נאס"א תרמה גם מופע של שעתיים על משימותיה לחקר אסטרואידים ואובייקטים אחרים בקרבת כדור הארץ (NEOs). "בנאס"א כל יום הוא יום אסטרואיד", אומר קצין ההגנה הפלנטאית של נאס"א לינדלי ג'ונסון לריינולדס. "אבל אנו מעריכים את שיתוף הפעולה הבינלאומי ליום ייעודי כדי לשים לב לחשיבות של איתור ומעקב אחר אסטרואידים מסוכנים."

האיום אינו איזשהו תרחיש הוליוודי מופרך. המארגנים בחרו ב -30 ביוני ליום האסטרואיד מכיוון שזהו תאריך אירוע הטונגוסקה, שהתקיים ברוסיה בשנת 1908. באותו יום, משהו התפוצץ מעל יערות נידחים עם פיצוץ בגודל פצצה אטומית, שהפיל וחרק 60 מיליון עצים על שטח של 800 מ"ר. אמנם ישנן תיאוריות של שוליים שמדובר בחייזרים (זה לא תמיד?), חור שחור שחור או חומר אנטי-חומר, אך רוב המדענים מאמינים שהאירוע נגרם על ידי שביט או אסטרואיד זעיר בגודל של מגרש כדורגל. מכה באטמוספירה של כדור הארץ.

על פי אתר יום האסטרואידים, NEOs, כולל אסטרואידים ושביטים, נמצאים סביבנו ומפגיזים את כדור הארץ בכל יום ויום. בעוד שרוב האסטרואידים במערכת השמש מקיפים את השמש בטבעת סלעית בין מאדים ליופיטר ובחגורת קויפר, ערבוביה של קרח, סלע וכוכבי לכת מינוריים (שלום, פלוטו ודי!) מעבר לנפטון, יש גם נחיל של משאבים מזעריים שנשארו מיצירת מערכת השמש המקיפים את השמש וחוצים מדי פעם את נתיב כדור הארץ. אלה נעים בין גרגרי אבק לאסטרואידים שנמצאים קילומטרים לרוחב.

סטטיסטית, אסטרואיד שנגמר בקוטר 30, 000 רגל פוגע בכדור הארץ בכל 100 מיליון שנה. אחד בגודל המטאוריט של טונגוסקה פוגע אחת ל -150. אבל האסטרואידים אינם בלוח זמנים מדויק, והגדול יכול להגיע בכל עת. זו הסיבה שבשנים האחרונות רעיון ההגנה הפלנטרית הפך להיות עניין גדול. בשנת 2016 הקימה נאס"א את המשרד הראשון לתיאום ההגנה הפלנטרית שלה, שמאחד יחדיו וסנכרן מאמצים ברחבי העולם כדי לאתר ולעקוב אחר אסטרואידים שעלולים להזיק. מציאת אסטרואיד מאיים שנים לפני שהוא פוגע יכול לתת לאנושות זמן להתכונן לשביתה או אפילו להפסיק את הפגיעה.

נכון לעכשיו אין לנו טכנולוגיה זמינה למניעת שביתה. בדצמבר האחרון הציע חוקר נאס"א ג'וזף נוט ועמיתיו לאנושות לבנות שתי חלליות ולהשאיר אותן מוכנות למקרה שנגלה רוצח כוכב לכת. החללית הראשונה תשמש כדי לבחון מקרוב את השביט או האסטרואיד. השנייה תוביל סוג כלשהו של טכנולוגיה שתפנה את סלע החלל הרחק מכדור הארץ. נות אומר כי השימוש ברקטות על ידו יכול לקצץ את זמן ההכנה של האנושות מחמש שנים ל 12 חודשים.

ואולי נצטרך משהו בקרוב. על פי נתוני נאס"א ישנם כ -1, 648 NEOs המסווגים כאסטרואידים פוטנציאליים מסוכנים, שיש להם פוטנציאל לפגוע בכדור הארץ בעתיד. לא כל סלעי החלל מסוג זה יפגעו בכוכב הלכת, אך הם עוקפים מספיק קרוב כדי להצדיק פיקוח. רק השבוע חשפו האסטרונומים שהם לא יכולים לשלול השפעה בסופו של דבר על האסטרואיד אפופיס. בשנת 2029 ו- 2036 האסטרואיד יגיע לגישה קרובה לכדור הארץ, אך לא יפגע בנו. אך בגלל מסלולו הכאוטי של הסלע הזה בקוטר 1000 מטר, הם לא יכולים לשלול השפעות פוטנציאליות בעתיד.

לעולם אל תפחד: נאס"א בעניין. ואני מקווה שעד שאחד מסלעי החלל האלה יגיע לגישה שלהם, נהיה מוכנים ומחכים.

יום אסטרואיד שמח!

חנון לצאת לחיים האסטרואידים