https://frosthead.com

קבוצת כדורגל שאין עם מי לשחק

באקוודור, מגובה פני הים לגובה 12, 000 רגל ויותר, לכל כפר יש קנצ'ה או שניים כדורגל משלו, ולעיתים רחוקות בפארק ציבורי נראה יום שחלף בלי שקבוצה של תושבים מתאספים על הדשא עם כדור, כמה בירות ו שק תפוזים.

אבל בפרק אלווארז, בצד הצפוני של קואנקה ובצד המערבי של הנהר, תופעה מוזרה וחייזרית מתרחשת בכל שבת במשך כמה שנים - כדורגל. לא פוטבול אמיתי, אלא פוטבול אמריקנו . קבוצת השחקנים - קבוצה של נערים מתיכון בשם לוס קונדורס - מגיעה בשעה 15:00 עם כמה עורות חזירים בצורת אגרוף והאתגר לסחוט אזור משחק בגודל 15 על 40 מטר (כלומר, חצר) מבין השלושה או ארבעה משחקי כדורגל שמתקיימים בכל שעה נתונה. ישנם 12 שחקנים בקבוצה - ואף אחד אחר במחוז שהם לא יתמודדו איתם.

"יש קבוצה אחרת בקיטו", אומר לי המאמן רובין רמון, בן 21 - אבל שתי הקבוצות מעולם לא התמודדו.

הקונדורס שיחקו ארבע שנים, מספר לי רמון כשהשחקנים שלו מתמתחים ומבצעים קליניקות ותרגילי בניית צוואר מביכים. הם משחקים כדורגל מתמודד, ממש כמו המקצוענים, ללא ציוד מגן וללא מדים, ולמדו בעצמם את החוקים והתקנות של הכדורגל האמריקני, הן דרך קריאה וצפייה במשחקים בטלוויזיה. אין כאן ארגון כדורגל - אין ליגה - אומר רמון. הוא והילדים האלה הם, למרות שהעניין המינימלי הזה באחד מענפי הספורט הגדולים של אמריקה יכול להתחיל לצמוח. לאחר 30 דקות של התחממות, הקונדורס התפצלו לשניים והפנו לכיוון. אני שומע את הפזמונית המוכרת של אמריקה בצפון מערב אמריקה - " טיול בקתה !" - והמשחק מתחיל. בזמן שהנערים צוחקים ומצחקקים ומצליחים לטפל כמו פומות, רמון אומר לי שכדורגל אמריקני תופס כאן. "זה תהליך ארוך", הוא מודה, כמעט באנחה מתוסכלת - אבל אפילו הקניון המקומי מוכר עכשיו כדורגל, הוא אומר בחיוב, ורמון מצפה שבעוד שנתיים יהיה מספיק עניין בקרב הילדים באזור להיווצר. ליגה תחרותית.

ארבעה משחקי כדורגל נפרדים מתנהלים באותו פארק כאן, הכדורים העגולים בשחור-לבן נעים בקשתות חינניות קדימה ואחורה, כולם עיניים ממוקדות, כמעט כל אדם בחוץ מתמודד בכף רגלו על כדור כדורגל, כפי שהיה עושים מכיוון שהם בקושי הלכו. אבל בפינה הצפונית-מזרחית של המגרש, קונדורס הצעירים רודפים כדור שונה בתכלית. הם עומדים בשורה וקופצים למעריצי פעולה מהירים, ומסתיימים בתיקון וערימת בנים או בכדור אבוד, מקפצים שמאלה, ואז ימינה, באותה דרך מסורבלת של כדורגל - והמטאפורה אינה ניתנת לעמוד בפניו: על מגרשי הכדורגל הדשאיים של אקוודור, לאיזה כיוון יעבור הכדורגל?

מגרש כדורגל ציבורי במגרש הכדורגל הציבורי בקואנקה, קבוצת הכדורגל האמריקאית בקונדורס עוסקת בספורט ששיחק רק קומץ אקוודורים. (צילום: Alastair Bland)
קבוצת כדורגל שאין עם מי לשחק