https://frosthead.com

מתחת להר בשוויץ נמצאת קיצור הדרך הארוך בעולם

מזג האוויר במקטורן בחוץ, אבל קילומטרים בתוך האלפים השוויצרים זה קלוש, הודות לחום מליבת כדור הארץ. חבוש כובע קשיח אדום וסוחב תרמיל עם מיכל חמצן חירום, אני מזיע כשאני מביט נדיר על הפלא החדש ביותר בעולם - מנהרת הבסיס של גוטהארד בגובה 35.4 ק"מ, המנהרה הארוכה ביותר בכדור הארץ, 12 מיליארד דולר פלא שלקח 17 שנים לחפור והחל לפעול במלואו ב -11 בדצמבר.

על כל יופיים המובהק, הרי האלפים תמיד הציבו מכשול לרכבות הנוסעות בין הים הצפוני לים התיכון. מאז 1882, מנהרת גוטהארד הישנה בגובה 9.3 ק"מ נאלצה להספיק, אך בגובה של יותר מ -3, 600 מטר מדובר במעבר חצייה איטי, אם כי נוף. אזרחי שוויץ הצביעו ללכת מתחת להרים בשנת 1992, ו -2, 600 עובדים במשמרות מסביב לשעון עשו בדיוק את זה.

ארבע מכונות משעממות מאסיביות - מפעלים ניידים צינוריים שכל אחד מהם משתרע על ארבע מגרשי כדורגל - כרעו את המנהרות התאומות, התעמקו מתחת לסלע וחצי של סלע. ראשי מקדחות מצוידים ב 58 חותכי הרים מפלדה שחורה בסלע באורך שבע עשרה אינץ ', נדחפים לעבר האבן בעוצמה של 26 טון, המתקדמים בגובה 130 מטר ליום. כאשר מנהרות הצפון והדרום נפגשו סוף סוף באמצע, לאחר בערך 18 מייל של קידוחים משני הכיוונים, הם נסעו בסנטימטרים ספורים בלבד - והקדימו את לוח הזמנים. על פי הדיווחים, כמעט 28 מיליון טון הסלע שנחפר נעשה בשימוש חוזר, חלק גדול ממנו ליצירת בטנת המנהרות.

הרכבות הפדרליות בשוויץ יבצעו עד 15, 000 נוסעים ליום דרך המנהרות במהירות של 155 מיילים לשעה, ותקטין את הנסיעה מציריך למילאנו מארבע שעות לשלוש. אבל התועלת האמיתית תהיה בהעברת סחורות דרך אירופה. המנהרה יכולה להכיל 260 רכבות מטען ביום - פי ארבעה מהמנהרה הקרובה ביותר בשימוש - ורכבות אלו יכולות לשאת מטענים גדולים בהרבה, משוקולד שוויצרי ועד מכוניות איטלקיות. תוצאה אחת תהיה אוויר נקי יותר: 40 מיליון טונות של משא ינועו דרך המנהרה מדי שנה, ויעבירו מטען המועבר בכל שנה על ידי 650, 000 משאיות מכבישים לפסים. "לא המצאנו את הרכבת", אומר דניאל אחרמן, פקיד הרכבות הפדרלי, "אבל עכשיו אנחנו השוויצרים הכי טובים בבנייתם."

Preview thumbnail for video 'Subscribe to Smithsonian magazine now for just $12

הירשמו עכשיו למגזין סמיתסוניאן תמורת 12 דולר בלבד

מאמר זה הוא מבחר מתוך גיליון נובמבר של המגזין סמיתסוניאן

קנה
מתחת להר בשוויץ נמצאת קיצור הדרך הארוך בעולם