https://frosthead.com

נמלים מגנות על עצים מאלפים

אני מתחיל לחשוב שהפילים הם יצורים די מגושמים, במיוחד לאלה בגודל שלהם. לראשונה הגיעו מכסחי המיתוסים (הסרטון למטה), שהדגימו כי פילים אולי באמת חוששים מעכברים לבנים קטנים. ועכשיו יש מחקר בביולוגיה נוכחית שמראה כי נמלים מרתיעות פילים מלעיסות על עצי שיטה.

תוכן קשור

  • הילדות הבנות ביותר בחור ההשקיה

הביולוגים ג'ייקוב גוהין מאוניברסיטת וויומינג וטוד פאלמר מאוניברסיטת פלורידה הבחינו כי פילים אפריקאים נמנעים מאכילת עצי דרפנובוליום של שיטה - המארחים מגוון מיני נמלים סימביוטיות - אך לא סוגים אחרים של שיטה. כאשר המדענים הוציאו את הנמלים מעצי א.דראפנולוביום, הפילים נרתעו. אבל כשהעצים התארחו בנמלים, אומר פאלמר, "הפילים נמנעו מהעצים האלה כמו שילד נמנע מברוקולי."

הנמלים הן שומרות יעילות על עצי השיטה מכיוון שמתחת למחבואם הקשה, הפילים די רגישים: בפנים של גזע הפיל יש הרבה קצות עצבים. (ג'ירפות, לעומת זאת, לא נרתעות מהנמלים. הן פשוט מרפות את החרקים בלשונן.)

לטענת המדענים, מגני חרקים אלה משפיעים עוד יותר על המערכת האקולוגית של הסוואנה האפריקאית. כשיש מספיק פילים בסביבה, הם יכולים להרוס כל כך הרבה עצים עד שהם הופכים אזורים מיוערים לאדמות עשב פתוחות. ייתכן שהנמלים מונעות זאת. "זה באמת סוג של דיוויד וגוליית, " אומר פאלמר. "נמלים קטנות אלה עומדות כנגד עשבוני הענק העצומים האלה, מגנות על עצים ומשפיעות רבות על תכונות המערכות האקולוגיות בהן הם חיים."

נמלים מגנות על עצים מאלפים