https://frosthead.com

24 מינים לטאה חדשים שהתגלו, חצי קרוב להכחדה

אנו חיים בעידן של הכחדה מדאיגה, בה מינים רבים אבודים בחלקם הגדול בגלל פעילות אנושית. יחד עם זאת, עולם הטבע כה מורכב, שאפילו לאחר מאות שנים של מחקר, המדענים עדיין מגלים במהירות מינים חדשים בכל מקום, מפסגות הרים ליערות גשם עד קרקעית האוקיינוס.

תוכן קשור

  • אפילו לטאות מדבר מרגישות את החום בגלל שינויי אקלים
  • דרקונים גמדים חדשים נמצאו בהרי האנדים

הפרדוקס הזה ממחיש בצורה נאותה בהודעה שפורסמה אתמול: באיים הקריביים התגלו 24 מינים לטאות חדשים, המכונים skinks. אך מחציתם עשויים להיות קרובים להכחדה, וחלקם עשויים כבר נכחדו בטבע.

המחקר נערך על ידי צוות בראשות בלייר הדג'ס, ביולוג מאוניברסיטת פן סטייט ואחד המומחים המובילים בעולם בזיהוי צורות חיים חדשות. בעבר, Hedges היה מעורב בגילוי של מה שהיה אז הנחש הקטן ביותר, לטאה וצפרדע. שני תריסר המינים שנקראו בעיתון זה, שפורסמו בכתב העת Zootaxa, מהווים אחת מהתגליות ההמוניות הגדולות ביותר של לטאות מזה מאות שנים.

כדי לזהות את המינים הרבים של הכרישים (באופן רשמי, בני משפחת Scincidae ), בדקו הדג'ס וצוותו דגימות ששוכנו בגני חיות ובמרכזי שימור ברחבי העולם. על ידי השוואה בין מאפיינים טקסונומיים של הלטאות (כמו צורות קשקשים) ושימוש בניתוח DNA, הם קבעו כי יש בסך הכל 39 מינים שונים של כיורים שחיים בקאריביים - 6 מינים שהיו מוכרים בעבר, 9 שהיו מוכרים נקרא מזמן אך נחשב לא חוקי ו -24 החדשים לגמרי.

שקיעה של איי קיקוס שקיעה של איי קיקוס (צילום: ג'וזף בורגס)

"עכשיו, אחת הקבוצות הקטן ביותר של לטאות באזור זה של העולם הפכה לאחת הקבוצות הגדולות ביותר, " אמר הדג'ס בהודעה לעיתונות. "הופתענו לגמרי לגלות מה מסתכם בבעלי חיים חדשים, עם מינים המופיעים יחד וסוגים אקולוגיים שונים." הוא קבע כי הקפיצות הגיעו לאמריקה לפני בערך 18 מיליון שנה, ככל הנראה שהגיעו מאפריקה על רפסודות צמחייה צפות. .

איך הקשקשים נעלמו מבלי משים לב כל כך הרבה זמן? הגידור משער כי מכיוון שמספר גדול של סקיפים כבר נעלמו בראשית המאה העשרים, מדענים, תיירים ותושבים מקומיים היו הרבה פחות סיכויים להיתקל בהם בשנים שחלפו מאז. בנוסף, רבים מהמאפיינים המבדילים את המין זה מזה התעלמו או שלא ניתן היה להבחין בהם עד כה, במיוחד אלו המצוינים על ידי ניתוח DNA.

החוקרים קבעו כי הקפיצות איומים זה מכבר על ידי פורץ אקזוטי: הונגוס, שהוצג מהודו לקובה בשנת 1872 מתוך כוונה לצמצם את אוכלוסיות החולדות בשדות קנה הסוכר. אוכלוסיות העכברושים נשלטו באופן חלקי, אולם עד שנת 1900 כמעט מחצית מהאיים אליהם התפשטה המונגוזה היו גם הם ללא קשקושים, ושאר הלטאות התדלדלו באוכלוסייה מאז ועד היום. בנוסף, מציינים החוקרים, פעילויות אנושיות עכשוויות, כגון פינוי יער, תורמות ככל הנראה למצבם בסכנת הכחשים. צוות המחקר מקווה כי הנתונים שלהם ישמשו לתכנון מאמצי השימור העתידיים.

תיאורטית, אם אתם באיי הבתולה האמריקניים, טרינידד וטובגו או מרטיניק, אולי תנסו לחפש שקע. אך מכיוון שכל אחד מהזן נדיר להפליא - עם אפילו אלה שאינם בסכנת הכחדה כשירים כפגיעים - זה בהחלט יהיה קשה. מעל הכל, אם אתה כן רוצה למצוא אחד כזה, מהר: יתכן שלא נותר זמן רב.

24 מינים לטאה חדשים שהתגלו, חצי קרוב להכחדה